Bangkok, een stad die je haat en het liefst zo snel mogelijk weer wilt verlaten of waar je dol op bent en geen genoeg van kunt krijgen. Voor mij is Bangkok een geweldige stad met een unieke vibe. De stad barst van de toeristische trekpleisters én hidden gems. Als je op zoek bent naar de highlights van Bangkok, lees dan verder voor onze 11 hotspots en off-the-beaten-track tips.

Oké, ik hou van Bangkok en ik kan er met gemak een paar weken doorbrengen. Maar dat betekent niet dat ik jou ook aanraad om dat te doen bij je eerste bezoek aan Thailand. Sterker nog, ik adviseer Thailand-newbies altijd om Bangkok aan het begin van hun reis over te slaan en eerst andere delen van Thailand te ontdekken. Als je vanuit Europa naar Azië reist, krijg je te maken met een behoorlijke cultuurshock. Daar kun je ongetwijfeld een stuk beter mee omgaan als je niet nét 12 uur in een vliegtuig hebt doorgebracht. Dus, bewaar de hightlights van Bangkok voor de laatste paar dagen van je reis, dan zul je er een stuk meer lol aan beleven!

Goed, laten we kijken naar al het leuks dat Bangkok te bieden heeft!

1. Shop till you drop op de Chatuchak markt

Ben je net als ik dol op marktjes afstruinen op zoek naar leuke souvenirs? Dan mag je de Chatuchak markt écht niet missen. Het is één van de grootste markten ter wereld. Niet de grootste in Bangkok of Thailand, maar de wereld! Maar op de een of andere manier krijg je niet perse dat gevoel als je rondstruint op de markt. Ja, er zijn duizenden kraampjes en je hoeft niet heel hard je best te doen om te verdwalen, maar er zit zeker een systeem in.

Je vindt de markt een stuk buiten het toeristische centrum van Bangkok, maar het is de moeite van de reis zeker waard. Je kunt praktisch alles kopen op Chatuchak en het is nog goed geprijsd ook! Je weg vinden is even een uitdaging, maar zoals gezegd is er een systeem. Je kunt zelfs een kaart krijgen van de markt bij een van de bezoekerscentra aan de buitenste ring van de markt.

Chatuchak market plan

Maar maak jezelf geen illusies dat je alles op deze markt in een middagje kunt zien. Wij zijn er al meerdere keren geweest en hebben nog steeds niet alles ontdekt.

Wanneer bezoeken?

Chatuchak is een weekend markt. Stem je bezoek aan Bangkok hierop af als je graag een dagje wilt rondslenteren op de markt. Chatuchak is open op zaterdag en zondag van 9 uur ’s ochtends tot 6 uur ’s avonds en op vrijdagavond van zes tot middernacht (alleen wholesale op vrijdag). Op woensdag en donderdag is Chatuchak een bloemen- en plantenmarkt.

Locatie & route

Kamphaeng Phet 2 Rd, Chatuchak, Bangkok
Chatuchak market is te bereiken met de taxi, metro of Skytrain. Als je kiest voor een taxi, stap dan alleen in bij chauffeurs die op de meter willen rijden. Is het druk op de weg? Dan kan het wel een uur duren voordat je bij Chatuchak aankomt vanaf het gebied rond Khao San road. De BTS Skytrain is verreweg de gemakkelijkste manier om naar Chatuchak te komen. Stap uit bij het Mo Chit BTS Station, neem uitgang 1 en loop richting het park totdat je de kraampjes ziet. Je kunt ook gewoon de stroom aan mensen volgen ;-). Kies je voor de metro, stap dan uit bij Kampaengphet MRT Station voor de snelste route. Chatuchak Park is ook een optie, maar dan moet je iets verder lopen.

2. Wandel in vliegtuigwrakken op de Airplane Graveyard

Als je even genoeg hebt van tempels en markten, breng dan eens een bezoekje aan de Airplane Graveyard. Zoals de naam al doet vermoeden, vind je hier vervallen vliegtuigen. Je kunt in de vliegtuigen rondlopen en zelfs in de cockpit van een MD-82 klimmen of een twee verdiepingen tellende 747 verkennen. Je vindt de Airplane Graveyard in de wijk Hua Mak, ten oosten van het centrum van Bangkok.

Een lokale zakenman is eigenaar van de Airplane Graveyard, hij verkoopt losse onderdelen van de vliegtuigen. Een paar Thaise families wonen in de oude hangars. Zij helpen de zakenman om de onderdelen te verzamelen en ze verdienen wat geld door toeristen die de vliegtuigen willen bekijken om geld te vragen. Online lees je behoorlijk wat uiteenlopende verhalen over wisselende toegangsprijzen die gebaseerd zijn op wat de families van je willen vragen (schijnbaar ergens tussen de 100 en 800 baht). Wij hadden geen problemen en betaalden gewoon de 200 baht die op de meeste websites (inclusief hun eigen) genoemd wordt.

Wanneer bezoeken?

De Airplane Graveyard is dagelijks open tussen 9 uur ’s ochtends en 6 uur ’s avonds. Ga het liefst zo vroeg mogelijk om de hitte voor te zijn. Als het 30+ graden is in een vervallen vliegtuig rondlopen is voor niemand fijn. Vergeet ook zeker je DEET niet mee te nemen, er zijn ontzettend veel muggen in en rond de vliegtuigwrakken.

Locatie & route

Ramkhamhaeng Alley 103, Khwaeng Hua Mak, Khet Bang Kapi, Bangkok
Omdat de Airplane graveyard niet echt in de buurt ligt van andere toeristische trekpleisters, kan het een uitdaging zijn om hier te komen. Maar het is zeker te doen! Je kunt de taxi of boot nemen. De laatste optie is de goedkoopste en, laten we eerlijk zijn, het is ook een welkome afwisseling op het drukke verkeer in Bangkok. Stap aan boord bij Panfa Leelard (vlakbij Khao San) en stap over in Pratunam (gooi je ticket niet weg). Je eindhalte is de Wat Sriboonreung pier, de laatste stop op de NIDA lijn.

3. Bangkoks mooiste tempel: Wat Arun

Een bezoek aan Bangkok is niet compleet zonder dat je minstens één tempel bezocht hebt. En als je er dan toch maar eentje ziet, zorg dan dat het Wat Arun is. Wat mij betreft is dit de mooiste tempel in heel Bangkok. Niet alleen omdat het een prachtige plek is om de zonsopkomst en zonsondergang te bewonderen, maar ook omdat hij compleet anders is dan de meeste andere tempels in Bangkok. Vergeet tijdens je bezoek niet de steile trapjes naar de middelste Prang te beklimmen.

Bangkok - Wat Arun

Wat Arun is ontzettend gedetailleerd en elke keer dat ik ‘m bezoek ontdek ik weer wat nieuws in de duizende kleine steentjes. De locatie op de oever van de Chao Phraya rivier maakt het plaatje compleet.

Wanneer bezoeken?

Wat Arun is op z’n mooist tijdens de zonsopkomst (hij wordt niet voor niets ‘Temple of dawn’ genoemd), maar je kunt Wat Arun alleen bezoeken tussen acht uur ’s ochtends en half zes ’s middags. Gelukkig kun je de tempel ook prima buiten de openingstijden bewonderen. Dat gaat het beste vanaf de andere kant van de rivier. Na achten kun je het complex op, en wil je dat nog een beetje in rust verkennen, dan is het verstandig om ook direct om acht uur voor de deur te staan. Het wordt vrij snel druk, ook buiten het hoogseizoen. Voor de toegangsprijs hoef je het in ieder geval niet te laten, want met 50 baht per persoon is die heel redelijk.

Locatie & route

34 Wang Doem Road, Wat Arun, Bangkok
Wat Arun ligt aan de Chao Phraya rivier en is gemakkelijk te bereiken vanaf de Tha Tien Pier aan de overkant van de rivier. Er vaart regelmatig een boot heen en weer die maar een paar baht per persoon kost. Bovendien hoef je nooit langer dan vijf tot tien minuten te wachten voordat de boot vertrekt. Vlakbij de Tha Tien pier vind je nog meer populaire hotspots, zoals het Royal Palace en Wat Pho.

Als je zin hebt in een wandeling, kun je vanaf Khao San lopend naar de pier. Je doet er ongeveer een half uurtje over. Maar een taxi of een tuktuk is natuurlijk ook een optie!

4. Khao San Road

Als je naar Bangkok gaat, heb je waarschijnlijk wel eens gehoord van Khao San Road. Het is the place to be als je zin hebt in een feestje. Niet zo mijn ding, maar op Khao San kun je meer dan alleen feesten. Je vindt hier ook tal van restaurantjes en je kunt er naar hartelust shoppen. Even geen zin meer om te lopen? Plof ergens neer en geniet van alles wat voorbij komt. Het is één van de beste plekken om ongegeneerd mensen te kijken onder het genot van snacks die zelfs voor Thaise begrippen extreem zijn. Iemand zin in een geroosterde schorpioen of vogelspin?

Wanneer bezoeken?

De markt op Khao San Road begint rond vier uur ’s middags en gaat door tot in de late uurtjes. Afhankelijk van waar je naar op zoek bent, zou ik aanraden om de markt op verschillende tijden de bezoeken. Kom je puur om te shoppen of wat vreemde delicatesses te eten? Kom dan vroeg. Als je vooral mensen wilt kijken of feesten, kun je beter wat later op de avond naar Khao San gaan.

Locatie & route

Khao San Road ligt middenin Bangkok en wordt gezien als het toeristische hart van de stad. De kans is groot dat je hotel of hostel in deze buurt zit en dat je binnen een paar minuten op Khao San Road staat.

Als je op zoek bent naar een fijne accommodatie in de buurt van Khao San Road, maar geen zin hebt in de herrie die daarbij komt kijken, overweeg dan Time Sabai 134 hostel (dorms vanaf €7 en privékamers voor €35) of Lamphu Tree House (kamers vanaf €51). Beide accommodaties zitten aan een autovrij straatje op krap tien minuutjes lopen vanaf Khao San Road. Bovendien kun je heerlijk eten op de hoek van de straat bij The Family (wel even reserveren!).

5. Off the beaten track tempel Wat Benchamabophit

Wat Benchamabophit behoort niet tot de populaire tempels zoals je deze in downtown Bangkok tegenkomt, maar dat maakt ‘m alleen maar fijner om te bezoeken. De tempel zelf is prachtig, mede dankzij het Italiaans marmer dat gebruikt is om deze indrukwekkende tempel te bouwen. Toegang tot het terrein is gratis. Wil je de tempel van binnen zien, dan moet je 20 baht per persoon betalen.

Wat Benchamabophit hotspot in Bangkok

Wanneer bezoeken?

Je kunt deze tempel dagelijks tussen 8 uur ’s ochtends en half zes ’s middags bezoeken. Wil je de grote hordes toeristen vermijden? Daar hoef je bij deze tempel helemaal geen moeite voor te doen. Wij bezochten ‘m halverwege de ochtend en het was ontzettend rustig. Af en toe stopt er wel een tourbus met Aziaten, maar die zijn vaak in een mum van tijd weer verdwenen.

Locatie & route

69 Thanon Si Ayutthaya, Bangkok
Als je zin hebt in een wandeling, kun je naar Wat Benchamabophit lopen vanaf Khao San Road. Dat kost je ongeveer 30 minuten. Is het te warm of heb je geen zin om te lopen, dan kun je uiteraard ook een taxi of tuktuk pakken.

6. Laat je verrassen in Chinatown

Chinatown is net als Khao San Road eigenlijk een must als je Bangkok bezoekt. Als je van streetfood of Chinese producten voor heel schappelijke prijzen houdt. De smalle straatjes zijn volgepropt met stalletjes, winkeltjes en kraampjes. De markt is voornamelijk overdag, maar dat betekent niet dat er ’s avonds niets te doen is. Ga naar Yaowarat Road en geniet van allerlei heerlijke en bijzondere maaltijden.

Pad Thai eten op straat in Bangkok
Drukte in Bangkok

Wanneer bezoeken?

Wanneer je Chinatown moet bezoeken, hangt helemaal af van wat je er wilt doen. Kom je voornamelijk voor de markten en tempels, dan kun je het beste overdag naar Chinatown afreizen. ’s Ochtends vroeg is in dat geval beter dan later op de dag. ’s Avonds zijn er heel veel eetstalletjes om je tevreden te houden.

Locatie & route

Yaowarat Road, Bangkok
Het verkeer in Chinatown is verschikkelijk. Daarom kun je het beste met het openbaar vervoer naar Chinatown gaan. Neem de MRT Underground naar het Hua Lamphong station en loop vanaf daar. Het is nog vijftien minuten lopen vanaf het station, dus je zou eventueel ook een tuktuk kunnen nemen.

7. Spot de krokodil bij Wat Chakrawatrachawat Woramahawihan

Als je in Chinatown bent, ga dan even langs bij de krokodillen van de Wat Chakrawatrachawat Woramahawihan tempel (probeer dat maar eens uit te spreken… ). Jup, krokodillen midden in het drukke Chinatown! Ze zijn iets moeilijker te vinden dan je misschien denkt, omdat de tempel verborgen is tussen de vele straatjes van Chinatown. Wij kwamen er langs tijdens een walking tour door Chinatown, anders hadden we ‘m ook nooit gezien.

Wanneer bezoeken?

Je kunt deze tempel overdag bezoeken. Fijn als afwisseling op de drukke straten van Chinatown.

Locatie & route

Chakkrawat, Samphanthawong, Bangkok, Thailand
Zoals je hierboven al kon lezen, is het vinden van de Wat Chakrawatrachawat Woramahawihan tempel een uitdaging. Als je in de buurt bent, zoek dan naar twee witte torens en loop die richting uit. Je kunt het natuurlijk ook aan de locals vragen, als je die naam uit kan spreken natuurlijk… 😉

8. Slenteren door Ari

Ari is een up-and-coming wijk in Bangkok waar wij ongeveer een week verbleven. Volgens locals kun je in Ari nog het ‘echte’ Bangkok beleven. Wij waren in ieder geval heel erg blij met de talloze streetfoodopties in deze wijk (geen Engelse vertalingen natuurlijk). Ari begint ook een beetje een wijk voor hipsters te worden. De komende tijd zul je hier meer en meer hippe koffiebarretjes en eetcafés vinden.

Roti eten in Ari, Bangkok

Roti pannenkoeken met ei, suiker en gecondenseerde melk kun je op heel veel plekken in Thailand krijgen, maar nergens was ie zo lekker als bij deze man in Ari.

Heb je zin in een goede workout tijdens je bezoek aan Ari, ga dan even langs bij AriFit. We hebben hier een ochtendlesje Crossfit gedaan en dat was (ondanks de hitte) een heerlijke manier om de dag te beginnen.

Wanneer bezoeken?

Air is het hele jaar door prima te bezoeken. Aan het einde van de middag zie je steeds meer streetfood stalletjes verschijnen. De wijk ligt ook op loopafstand (20-30 minuten) van de Chatuchak markt. Wil je die bezoeken? Denk er dan aan dat je op zaterdag of zondag in Ari bent.

Locatie & route

1215 Phahonyothin Alley, Bangkok
Ari heeft zijn eigen Skytrain station, dus het is best makkelijk om er te komen. De straten rondom het station zijn trouwens ook de beste plek om een lekkere maaltijd te scoren.

9. Buddha’s tellen bij Wat Ratchanatdaram

Wat Ratchanatdaram (ook wel bekend als Loha Prasat) is een echte hidden gem en ik snap écht niet waarom deze tempel niet populairder is. Het is vlakbij Khao San Road, anders dan andere tempels en voor toegang betaal je maar 20 baht. Binnen vind je een heleboel boeddha’s.

What to do in bangkok - 11 hotspots

Tip: Ga een drankje drinken bij het cafeetje direct naast de tempel (het heet Milkey Tree Coffee). Je kunt hier heerlijke milkshakes en lekkere snacks krijgen.

Wanneer bezoeken?

We bezochten de tempel net na 12 uur ’s middags midden in de zomer en als er vijf andere mensen waren, was het veel. Het is dus niet héél ingewikkeld om deze tempel voor jezelf te hebben. Je kunt naar binnen tussen 9 en 5.

Locatie & route

2 Maha Chai Rd, Bangkok
Ondanks dat deze tempel niet veel bezocht wordt, ligt Wat Ratchanatdaram dichtbij populaire toeristische trekpleisters als Khao San Road en Wat Saket (Golden Mount). Verblijf je in het gebied rond Khao San, dan is het het makkelijkste om te lopen naar Wat Ratchanatdaram. Dat is ongeveer 10 tot 15 minuten.

Je reis naar Thailand optimaal voorbereiden?

Ga voor een optimale voorbereiding van je reis naar Thailand met het uitgebreide boek van Tips Thailand! In dit papieren boek lees je alle informatie die je nodig hebt. Van paklijsten tot routes en van handige landeninformatie tot info over reizen met kinderen in Thailand. Inclusief een heel hoofdstuk over Bangkok!

Tips Thailand

>> Lees ook onze review van deze gids van TipsThailand.nl

10. Fietsen in Bangkok

Als Nederlanders zijn we niet vies van een beetje fietsen, toch? Zelfs drukke steden als Bangkok zijn prima op de fiets te verkennen. Wil je het beste van Bangkok zien én tegelijkertijd lekker actief bezig zijn? Boek een van de fietstours bij Co van Kessel. Dit bedrijf werd meer dan 30 jaar geleden opgericht door de Nederlandse Co van Kessel. Co is zelf helaas overleden, maar locals hebben zijn missie voortgezet om toeristen een uniek stukje Bangkok te laten zien.

Wanneer bezoeken?

Je kunt het hele jaar door fiets-, wandel- en boottours boeken. Daarbij laten ze zich niet tegenhouden door een beetje regen, dus als je Bangkok in het regenseizoen bezoekt, zorg dan dat je bent voorbereid op een typische tropische regenbui.

Locatie & route

River City Bangkok, Charoen Krung Road, Soi 24, Bangkok
Alle Co van Kessel tours beginnen bij hun kantoor aan de oever van de Chao Phraya rivier, vlakbij het Hua Lamphong MRT station. Het kantoor is goed te bereiken met de trein, MRT, Skytrain en taxi.

11. Ratchada Talad Rot Fai markt

De Ratchada Talad Rot Fai markt is een echte hipster markt met heel veel bijzondere foodopties, vintage kleding, accessoires en een kunstzinnige sfeer. Als je op zoek bent naar een bijzondere maaltijd, is dit de place to be.

De kleurrijke markt ziet er ook van boven uit als een plaatje. Ga voor het mooiste uitzicht naar de parkeerplaats van het winkelcentrum Esplanade.

Highlights van Bangkok: Ratchada Talad Rot Fai markt vanaf Esplanade Mall

Wanneer bezoeken?

Talad Rot Fai is een avondmarkt, dus het heeft weinig zin om ‘m voor vijf uur te bezoeken. Het wordt wel heel snel druk, met name in het weekend. Dus als je de markt op je gemak wilt verkennen, kun je het beste wel een beetje vroeg komen. Talad Rot Fai is open van donderdag tot en met zondag.

Locatie & route

Ratchadaphisek Rd, Din Daeng, Bangkok
Er zijn drie verschillende Talad Rot Fai markten in Bangkok, maar in deze blog gaat het over de markt naast de Esplanade mall. Het is maar een paar minuten lopen vanaf het Thailand Cultural Centre MRT station.

Waarom sommige populaire highlights van Bangkok niet in deze lijst staan

De kans is groot dat je populaire hotspots als het Grand Palace en Wat Pho mist in dit lijstje met highlights van Bangkok. Ik ben ze niet vergeten, maar vind dat ze behoorlijk overrated zijn én te duur voor Thaise begrippen. Een paar jaar geleden heb ik 300 baht betaalt voor een kaartje voor het Grand Palace, maar inmiddels is de prijs verhoogd naar 500 baht. Een enorm bedrag in Thailand. Naast de toegangsprijs voelt het ook meer als een pretpark, inclusief een enorme rij om binnen te komen én metaaldetectoren. Nee, dankje!

Wat Pho ligt pal naast het Grand Palace en met 200 baht per persoon iets beter geprijsd. Het is een enorm complex met heel veel tempels en we hadden simpelweg een beetje genoeg van tempels kijken. Op het complex van Wat Pho vind je de beroemde liggende boeddha van maar liefst 15 meter hoog en 46 meter breed. Deze enorme boeddha is dé reden waarom mensen Wat Pho bezoeken, maar er zijn nog veel meer tempels op het complex.

>> Ga je voor het eerst naar Thailand? Lees onze 13 tips voor je eerste reis naar het land

Waar kun je verblijven in Bangkok?

Er zijn zo veel hotels in Bangkok dat het bijna onbegonnen werk lijkt om een geschikte uit te zoeken. Als je in downtown Bangkok wilt verblijven, maar wél op een rustige plek wilt slapen is Time Sabai 134 hostel (dorms vanaf €7 en privékamers vanaf €32) een goede optie. Als je iets meer luxe wilt, kan ik het naastgelegen Lamphu Tree House (vanaf €51) aanbevelen. Ze liggen allebei op zo’n tien minuten lopen van Khao San Road.

Maar er zijn natuurlijk nog veel meer plekken waar je kunt overnachten in Bangkok. We vonden de up and coming buurt Ari bijvoorbeeld heel leuk. Wij overnachtten in een Airbnb, maar er zijn ook heel veel hotels of hostels in dit gebied. Als je maar heel kort in Bangkok bent en alleen Chatuchak wilt bezoeken, is het Bed to Bangkok hostel een aanrader (dorms vanaf €11 en privékamers vanaf €32).


Heb je zelf leuke highlights van Bangkok ontdekt? Deel ze in de reacties.

Deze blog bewaren?

Voeg ‘m toe op Pinterest

Wat te doen in Bangkok - onze 11 hotspots en off the beaten track tips

—————

Disclaimer: Dit artikel bevat affiliate links. Dat betekent dat wij een kleine vergoeding krijgen als jij iets aanschaft via deze links. Geen zorgen, je betaalt hiervoor niets extra’s!

 

Britte

Al jaren in de ban van reizen en wil dan ook maar wat graag de wereld ontdekken! Grenzen verleggen, het avontuur opzoeken en dat in combinatie met overal ter wereld werken, dat klinkt voor haar als een droom. Wordt ook heel blij van lekker eten, houdt van slenteren door onbekende steden en probeert zo nu en dan de fotografe uit te hangen. Met wisselend succes… Overdag druk met haar eigen marketing- en communicatiebureau en is constant op zoek naar nieuwe manieren om zichzelf én haar bedrijf te verbeteren. Voor haar is reizen een manier om jezelf te ontdekken.